Si hay que dejar una cosa clara desde el principio es que la gente de África Occidental no tiene suficiente comida para comer. El porcentaje de la población desnutrida es más alto en África subsahariana que en cualquier otro lugar del mundo. Pero cuando se trata de calidad, la dieta de África Occidental es más saludable que las dietas de muchos otros lugares del planeta. Y es un punto que se debería analizar más de cerca.

Si quieres empaparte con los sabores de África, Zarafrica ofrece productos de comida africana en Zaragoza que se caracterizan por su exotismo y sus enormes valores alimentarios. Si bien mucha gente se ha vuelto más consciente de la importancia de comer sano, no muchas personas saben que en África se come de forma rica y saludable.

No obstante, existe un desafío para muchos africanos que buscan formas de utilizar los alimentos indígenas africanos disponibles para lograr una buena salud. Para muchas personas de occidente, la pregunta principal es «¿son saludables los alimentos africanos?» mientras que para los africanos, la pregunta es «¿cómo puedo utilizar mis alimentos para lograr una buena salud?».

¿Son saludables los alimentos africanos?

Los alimentos africanos son coloridos y llenos de sabores debido a la amplia gama de ingredientes locales que se utilizan en su preparación. Según la región en la que los alimentos son autóctonos, los alimentos africanos pueden tener algunas diferencias significativas en sabor, textura (suave o dura, suave o áspera) y olor (o aroma). En general, los alimentos de África meridional tienden a tener un sabor similar, los alimentos de África occidental también comparten algunas similitudes en cuanto al sabor, los alimentos de África oriental son menos picantes y los alimentos de África central y los alimentos del norte de África tienen sus peculiaridades únicas. Sin embargo, estos, en la mayoría de los casos, no afectan significativamente los beneficios saludables generales de los alimentos africanos.

En un estudio que se llevó a cabo durante un período de 20 años en 187 países de todo el mundo, hogar del 89% de la población mundial, se observó que las dietas del África subsahariana son más saludables en comparación con las dietas de otras partes del mundo. Esto incluye alimentos de países de África occidental como Malí, Chad y Sierra Leona. La razón principal de esta conclusión de ese estudio fue que las dietas locales en África subsahariana son ricas en fibra dietética (las principales fuentes de fibra dietética incluyen frutas, verduras, maíz, fonio, mijo, cocoyam, frijoles, etc.), bajas en azúcar, grasa y sodio añadidos.

Por otro lado, en África, debido a la rápida transición nutricional (el cambio en los hábitos alimentarios que más a menudo va acompañado de cambios económicos), muchas personas se están volviendo obesas (sobrepeso, un signo de sobrenutrición). Por ejemplo, muchos africanos están pasando de alimentos africanos autóctonos, ricos en fibra dietética y bajos en grasas y sodio, a dietas más occidentales que son más procesadas y más altas en azúcar, grasas y sodio. Esto ha provocado un aumento espectacular del número de personas con sobrepeso. También ha aumentado el número de personas con enfermedades relacionadas con la transición nutricional (enfermedades como hipertensión arterial, colesterol alto en sangre, ictus, etc.).

Sin duda,  a pesar de que se está haciendo un mejor trabajo en este país al comer alimentos más saludables como frutas, verduras y carnes magras. Estos alimentos saludables son cancelados vez que se sirven con una guarnición de tocino o pasa a comprar papas fritas después del trabajo. Aunque el consumo de alimentos saludables ha aumentado, no puede competir con la creciente demanda de comida chatarra.

¿Cómo se pueden utilizar los alimentos africanos para mejorar la salud?

Elegir alimentos ricos en una variedad de nutrientes contribuye en gran medida a garantizar una buena salud. Las dietas africanas son ricas en nutrientes pero eso no significa que puedas comer sin límites. Muy a menudo, la gente dice que «nuestros antepasados ​​comieron los mismos alimentos indígenas que comemos hoy y no tenían enfermedades, entonces, ¿por qué hay que establecer límites en la cantidad de estos alimentos que se ingieren?» Bueno, esa es una pregunta justa. Es importante señalar que estos «antepasados» realizaron mucha actividad física. Entonces, lo que sea que comieron, gastaron la energía en hacer algo de actividad física: caminar largas distancias y usar prácticas agrícolas físicamente intensas. Para utilizar alimentos africanos para mejorar la salud, debe controlar la cantidad que come. Si está comiendo más comida de la que necesita para realizar sus actividades diarias, está comiendo en exceso.

Las frutas y verduras son cruciales

Las frutas deben considerarse parte de su dieta diaria. Las frutas son ricas en vitaminas, minerales, azúcares naturales y fibra dietética.

Si desea seguir una dieta saludable, coma muchas frutas, verduras y carnes magras mientras evita los alimentos procesados, las bebidas azucaradas y grasientas.