El cambio climático es un tema candente en la actualidad. Los consumidores preocupados de todo el país quieren minimizar su huella de carbono y ahorrar dinero reduciendo su uso de energía. Los calefactores de bajo consumo son esenciales en climas fríos como el de España, donde los costos de calefacción pueden representar hasta el 61% del consumo de energía de su hogar.

Beneficios de un sistema de calefacción doméstico eficiente

  • Respetuoso con el medio ambiente
  • Económico
  • Un consumo de energía reducido significa menores costos operativos.
  • Comodidad
  • Proporciona un calor acogedor durante los fríos inviernos

¿Qué calentadores son más eficientes energéticamente?

Cada tipo de calentador funciona de manera diferente, algunos mejores que otros. Pero determinar qué tipo es el más eficiente requiere observar bien no solo el combustible que usan los diferentes calentadores, sino también la forma en que se usarán. Esto incluye cosas como el tamaño del área que se está calentando, la temperatura a la que se está calentando y qué tan bien está aislada el área que se está calentando para que retenga el calor que produce su calentador.

Un calentador ‘energéticamente eficiente’ colocado en una habitación que está mal aislada, que tiene ventanas grandes de un solo acristalamiento o que es innecesariamente grande o alta, siempre significará que está usando más energía de la necesaria. Independientemente del tipo de calentador que esté usando, lo mejor que puede hacer para lograr una calefacción eficiente es diseñar y construir su casa con eso en mente desde el principio.

Tipos de combustible

¿Qué calentadores son los más eficientes? Algunos calentadores son mejores que otros. Cuando considera los diferentes tipos de combustible, hay algunos que claramente tienen un mayor desempeño y dan óptimos resultados.

Los calentadores solares son obviamente los más eficientes. Cuando se implementan correctamente, pueden ser muy efectivos para producir calor, no cuestan nada y no causan emisiones de CO2.

Los calentadores de gas tienen múltiples ventajas. Son asequibles y muy efectivos para producir calor, y su uso genera sustancialmente menos emisiones de CO2 que otros tipos de combustible. La electricidad, aunque es una fuente de combustible eficaz y conveniente, es cara en comparación y mucho peor en términos de emisiones de gases de efecto invernadero. Los combustibles sólidos son asequibles, pero también producen diversos grados de emisiones de gases de efecto invernadero (según el combustible sólido utilizado).

Tipos de calefactores

Todos los calentadores solares y geotérmicos y la mayoría de los calentadores de gas (como los calentadores de horno de gas y la calefacción hidrónica) son extremadamente eficientes desde el punto de vista energético, aunque los calentadores de gas que funcionan con GLP tienden a ser más costosos de operar.

Quemadores de combustible sólido

Los calentadores de leña de combustión lenta son extremadamente eficientes, mientras que las estufas y chimeneas de barriga mal diseñadas pueden traerte muchos problemas.

Calefactores eléctricos

En el caso de los calentadores eléctricos, van desde muy ineficientes como los calentadores de barra radiante y los calentadores de columna llenos de aceite, hasta razonablemente eficientes como los aires acondicionados de ciclo inverso y las  bombas de calor. Es importante recordar que la eficiencia de los calentadores eléctricos es relativa, porque la electricidad produce mucho más en términos de emisiones de CO2 que otros tipos de combustible.

Seleccionar una fuente de combustible y un calentador de bajo consumo energético es una buena idea, pero usarlos para un propósito incorrecto puede convertirlos en un calentador inútil, ineficaz o ambos. Asimismo, es importante recordar que incluso los calentadores «técnicamente» ineficientes son más apropiados en algunas situaciones. Si solo va a necesitar calefacción durante una o dos horas al día durante un par de semanas al año, no tiene sentido hacer todo lo posible e instalar calefacción central de gas en su hogar. Un pequeño panel eléctrico, ventilador o calentador de barra puede tener más sentido en esas circunstancias.

Tipos de calentadores eléctricos y seguridad

Los calentadores eléctricos más comunes son:

  • Calentadores de bobina
  • Calentadores infrarrojos

Los calentadores eléctricos de bobina conducen la electricidad a través de bobinas metálicas e irradian el calor producido a lo largo de la habitación. Los calentadores de infrarrojos utilizan la energía electromagnética de la radiación infrarroja.

Ambos tipos de calentadores son seguros, pero no deben entrar en contacto directo con materiales inflamables como telas, ropa de cama, papel o madera. El calor puede quemar materiales inflamables como estos. Otro consejo de seguridad contra incendios es invertir en un nuevo calefactor eléctrico de calidad en lugar de sacar el viejo del ático de la abuela. Para ahorrar energía, obtenga uno con temporizador o termostato para no sobrecalentar la habitación. Recuerde que no debe dormir con un calentador eléctrico encendido y tampoco debe sentarse demasiado cerca del calentador, muchas personas afirman haber tenido daños en la piel o los ojos.